Le centre Stern de l’université de New York a réalisé et rendu public le 07 Mai 2019, un rapport, intitulé « Fabriqué en Ethiopie : les défis de la nouvelle frontière de l’industrie du vêtement ». Ce rapport montre que les salariés des usines de vêtements d’Ethiopie sont les moins bien payés au monde, avec seulement 26 dollars – l’équivalent de 23 euros – par mois.

Selon le directeur adjoint du centre Stern, Paul Barrett, « Plutôt que la force de travail docile et bon marché promue en Ethiopie, les fournisseurs basés à l’étranger ont rencontré des employés qui sont malheureux de leur rémunération et de leurs conditions de vie, et qui veulent de plus en plus protester en cessant le travail ou même en démissionnant ». Alors que l’Ethiopie n’a pas instauré de salaire minimum dans le secteur privé, le gouvernement et les marques mondiales « n’ont pas prévu que le salaire de base était tout simplement trop faible pour que les travailleurs puissent en vivre », ajoute Paul Barrett.

Ce rapport montre que L’Ethiopie, qui ambitionne de devenir le principal centre manufacturier du continent, a séduit les investisseurs en mettant en avant la disposition des salariés à travailler pour moins de la moitié du salaire des travailleurs du Bangladesh, notoirement mal payés, gagnent 95 dollars par mois, ceux du Kenya 207 et ceux de la Chine 326 dollars.

L’Éthiopie n’a pas instauré de salaire minimum dans le secteur privé. Selon le rapport, les salariés de la confection, parmi lesquels de nombreuses femmes, ont du mal à s’en sortir, sont très peu formés et des conflits culturels les opposent aux dirigeants des usines, originaires d’Asie.

L’étude réalisée par le centre Stern de l’université de New York, s’est penchée sur le Parc industriel d’Hawassa (sud), l’un des cinq centres industriels inaugurés par le gouvernement depuis 2014, qui emploie 25 000 personnes et fabrique des vêtements pour des marques du monde entier. À terme, environ 60 000 personnes devraient y travailler.

Des entreprises chinoises, indiennes et sri lankaises ont ouvert des usines dans ce parc industriel.

Des usines ont remplacé l’intégralité de leurs salariés tous les 12 mois en moyenne, indique le rapport. Le Centre Stern appelle le gouvernement éthiopien à instaurer un salaire minimum et à élaborer un plan économique à long terme pour renforcer l’industrie du vêtement.

L’Éthiopie est le deuxième pays le plus peuplé d’Afrique, avec quelque 105 millions d’habitants qui vivent encore largement de l’agriculture et sont confrontés à des sécheresses et à la pauvreté.