À travers une Lila, une exposition et une projection d’un documentaire, la 22ème édition du Festival Gnaoua et Musiques du Monde d’Essaouira (du 20 au 23 juin) honore la mémoire de Randy Weston, cet éternel amoureux des musiques africaines et pionnier de la fusion gnaoua-jazz.

Laissant un héritage capital de plus d’un demi-siècle, Randy Weston est considéré comme un des derniers de toute une génération de légendes du panthéon du jazz. Il a côtoyé des géants tels que Duke Ellington et Count Basie, a joué avec Charlie Parker et a pris des leçons avec le pianiste et compositeur américain Thelonious Monk.

L’African Soul Pianiste de renommée puise dans les racines africaines pour développer sa musique. Celui qui a été sacré « Docteur de musique » par de nombreuses institutions culturelles et conservatoires de jazz s’est toujours intéressé aux musiques populaires et aux musiques d’Afrique.

Randy Weston a pris pour refuge le Maroc où il s’installe et tombe amoureux de la musique Gnaoua pour développer une véritable complicité avec le maâlem Abdellah El Gourd de Tanger. Il a enchanté les mélomanes avec « Spirit ! The power of music » qu’il a mis au point avec l’African Rythm Quintet et son grand ami El Gourd.

Une envoûtante fusion de musique gnaoua et de jazz à travers laquelle cet ethnologue de la musique a su rassembler trois religions : christianisme, islam et yoruba.

En 2011, sa reconnaissance fût marquée au Maroc avec sa décoration, aux côtés du mâalem Abdellah El Gourd. Lors de la 4ème édition du « World Nomads Morocco » à New York, placée sous le Haut Patronage de SM le Roi Mohammed VI, Randy Weston et mâalem El Gourd reçurent respectivement le Wissam de mérite intellectuel, et le Wissam de mérite national de l’Ordre d’Officier.

Randy Weston a sillonné tout le continent à la recherche de rythmes et de nouvelles couleurs mais le Maroc reste son coup de cœur, sa deuxième maison. Il s’est produit en 2016 au Festival Gnaoua et Musiques du Monde d’Essaouira.

Après 92 années de splendeur musicale, le grand Randy s’est éteint paisiblement le 1er septembre 2018.

Aujourd’hui, le Festival honore la mémoire de cet amoureux inconditionnel des musiques africaines et pionnier de la fusion gnaoua-jazz.

Hommage à Randy Weston